巴士的點評——加煙稅 無反對
2017-12-07
吸煙與健康委員會建議,把煙稅由三十八元大幅增加一倍至七十六元,認為加煙稅有助降低吸煙人口,特別是年輕人對格價敏感,可以減少他們吸煙。香港現時的吸煙人口為百分之十點五,吸煙與健康委員會希望增加煙稅,可以令到吸煙人口進一步降至百分之五或以下。

        現時煙稅佔煙價的百分之六十七,發達國家地區的一般水平為百分之七十五至百分之八十。吸煙及健康委員會的建議是要把香港的煙稅追及發達國家的水平。我一般反對政府寓禁於徵,不太贊成透過加稅去抑制某種行為,怕太多苛捐雜稅。不過,加煙稅就例外,因為我親身經歷過吸煙的危害。

        先父七十多歲時中風,要入院留醫,結果進去了後沒有出來。他中風的情況沒有好轉,呼吸的問題惡化,要用機器幫助呼吸。由於痰涎經常積聚於肺部,每隔一段時間就要護士幫他抽痰,抽痰的過程十分辛苦,我每次見到都忍不住黯然下淚,看見父親要蒙受這種痛苦,極感痛心。

        先父後來由醫院轉去了療養院,療養院一間大房十多個病人,絕大部份人都要依賴機器呼吸,說白一點,全部都是等死的病人。有一天探望父親時,父親睡了,閒著無聊,與醫生聊天。

        我好奇地問醫生,為甚麼有這麼多老人家肺部都喪失功能?醫生問我:「你爸爸吸煙嗎?」我說父親年輕時是「煙鏟」,每天要吸一、兩包煙,但到四十歲後就下決心戒掉了,我出生以後從未見到父親吸煙。

        醫生歎了一口氣說:「就算中年以後戒煙,但年輕時吸煙,吸了二十年的煙,通俗點講,肺眼已被香煙的焦油堵塞了,肺功能下降。年輕時不覺,但老年時就會出問題。中風也與吸煙有關,而中風後身體虛弱,循環減慢,身體各樣薄弱環節就會暴露出來,最易出事的是肺部,好快喪失功能。一旦要用機器幫助呼吸,十個有九個都不能出院了。」

        醫生說得輕描淡寫,我則聽到心有戚戚焉。爸爸總算警覺得早,四十歲以後停止吸煙,減少傷害,但老年後仍未能倖免。一眼看過去整間房都的老人家,醫生估計大多是受到吸煙之害,毒害真是很大。另一方面,吸煙可引致肺癌,在醫學上已得到驗證。不吸煙,可以減低患上癌症的風險。

        政府大幅增加煙稅,固然會增加堅持要吸煙的市民的負擔,但也會減少吸煙的人數。如果真的成功,把吸煙人口減低至百分之五,便等如有四十萬四千人既可以節省吸煙的花費,也減少患上肺癌及晚年肺功能喪失的風險,亦減輕公立醫療體系的相關開支,實在是一件好事。

        煙草業界組織煙草事務協會表示不反對增加煙稅,但認為只應該跟隨通脹增加,擔心香港大幅增加煙稅,會令到私煙湧港。他們說的問題可能會出現,所以政府在增加煙稅的同時,應該加強對私煙的管制。由於販賣涉及零售網絡,需要到處派傳單,招攬人客。政府只要增加人手到處「放蛇」,不難打擊私煙的零售分銷。

        無論如何,增加煙稅的好處遠高於壞處,市民是否買煙是個人的選擇,雖然戒煙不易,但健康無價,煙民還是早戒早著。

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        盧永雄
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